1. English
  2. Русский

5 марта 2024 г.

Из Казахстана в Brown University с full-ride scholarship: Путь подачи заявки иностранного студента

😉

Aida from Kazakhstan 🇰🇿

Campus Image of Brown University
Из Казахстана в Brown University с full-ride scholarship:  Путь подачи заявки иностранного студента

Меня зовут Аида, мне 17 лет. Я из города Павлодар, Казахстан. Последние пять лет я учусь в Nazarbayev Intellectual School (НИШ) и заканчиваю 12 класс этом году. Не могу сказать, что я всегда хотела учиться за рубежом: в моём случае это получилось органично. Я участвовала в различных конкурсах научных проектов и по робототехнике, и это весьма натурально привело к тому, что я стала подавать за границу в сентябре 2023 года. Мой SAT – 730 + 800 (1530), IELTS – 8.0, GPA – 4.9/5.

Подготовка к поступлению

Всё началось с подготовки к SAT зимой 2023-го года; я тогда была в 11 классе. У меня довольно нестандартная заявка. До 8 класса я занималась олимпиадой по математике, но поступив в новую школу я обнаружила интерес к робототехнике. Позже это перетекло в научные проекты по информатике, робототехнике, программированию. Но всё же я решила, что это не совсем то, чем я хочу заниматься всю жизнь, и для глубокого изучения я выбрала концентрацию в химии и биологии: я захотела изучать Neuroscience.  Мой интерес к этой сфере подпитывался через открытые лекции зарубежных университетов на Youtube. Однако в Казахстане нет таких бакалаврских специализаций, поэтому поступление в США знаменовало a zero-sum game. Мне нужно было или поступать за границу, или оставаться в Казахстане, изучать Computer Science, а затем переквалифицироваться в какого-нибудь биоинформатика.

Мы с друзьями готовились к SAT, затем я занималась написанием множества эссе, описанием и оформлением активностей. То, что меня удивляет так это то, что у меня получилось успешно подготовиться к поступлению без каких-либо агентств по поступлению.

Активности

Как и подобается, я заполнила все 10 полей активностей. Самыми главными были:

- Робототехника. Я представляла Казахстан на World Open Olympiad в Германии 2022 года с проектом Rehabis(система для реабилитации после инсульта) который разрабатывался в больше года, тестировался в Кардиохирургическом центре; на него есть авторское право. Причина по которой это активность первым, в количестве технологий которые были вовлечены: Tensorflow, Flutter, YoloV4, Arduino, C#.

- Научно-исследовательская работа. Когда я перешла на изучение биологии в моей школе, мне хотелось параллельно сделать что-то по этом поводу: простого изучения предмета для меня было недостаточно. К моей удаче, в НИШ есть обязательный курс для 11 классов: Global Perspectives & Project Work. В рамках этого курса надо было сделать социальное исследование, однако я хотела связать это с зоной своих интересов и попросила учителей дать мне разрешение сделать кое-что другое. Я использовала время и возможность для изучения чего-то, что ранее никогда не понимала — детский аутизм. Эта работа многое для меня значит. Так, например я изучила то, в каком возрасте появляются признаки аутизма: оказалось, что в 18 месяцев. Я задавала вопросы и стремилась ответить на них. Как можно раньше заметить признаки? В какое время нужно предпринимать меры для интеграции аутистов в общество? Важно, чтобы они не стали институционализированы или отчужден от общества в диспансерах/дома, что, к сожалению, зачастую и происходит. Но люди с аутизмом могут успешно влиться в общество. Для этой работы я провела беседы с 16 семьями, консультировалась с эрготерапетом и неврологом. Исследование было простым по своей методологии: обычное интервью, литературный обзор, небольшая статистика. Достаточно простой уровень, но, опять же, эта работа имела для меня большое значение. Несмотря на то, что перед этим я 4 года занималась IT, я доказала себе то, что могу изучать то, что мне действительно интересно.

- Вторая исследовательская работа – систематический анализ взаимосвязи мигреней и циркадных ритмов. Пока я подавала заявку, рисерч был еще в процессе, поэтому по порядку стоял восьмым. 

Я подала на программу Lumier Research Scholars, основанную студентами Оксфорда и Гарварда. Студенты старшей школы могут писать исследовательские работы с PhD студентами топовых университетов. Я  прошла интервью, меня связали с PhD из UPenn. Мне посчастливилось получить полную финансовую поддержку, без неё участие в программе стоило бы несколько тысяч долларов.

Хоть я лично с этим не сталкивалась, в то время у меня была зацикленность на мигренях. Когда я прочитала с книгу Оливера Сакса “Мигрень”, прослушала множество лекций и подкастов, я была поражена тем, что мигрени существовали в течение всей истории человечества, но мы всё ещё не знаем, откуда и почему это происходит. Это не обязательно про головную боль. Бывает мигрень живота, мигрень глаза. Мигрени в 2 раза чаще у женщин, чем у мужчин, что является причиной, по которой исследования в этой сфере не развивались. Также есть заметки, указывающие на то, что люди с мигренью страдают от ауры: перед приступом они видят некие визуальные картинки, всё расплываются. Говорят, что это использовали шаманы в разных религиях, интерпретируя это как знаки свыше. Получается, это был мой Research в Neuroscience. Мы написали небольшую статью про связь мигрени и сна. Почему мигрени появляются, мы до сих пор не знаем. Но самое близкое предположение – нарушение циркадных ритмов.

У меня появилась отдушина: наконец-то нормальное занятие помимо поступления в университет.

С моим ментором — Миссис Убри — у нас развилась классная химия. Мы до сих пор общаемся с ней, и она написала мне рекомендательное письмо в университет.

- Проект с нейросетями. В 9 классе случился карантин, и мне стало интересно, как можно использовать ИИ в распознавании визуальной информации. Поэтому я начала проект, связанным с распознаванием легочных заболеваний. Загружая фотографию рентгена на мой сайт, можно было получить диагностику на базе пяти лёгочных заболеваний благодаря Unsupervised Learning, которая после анализа 5000 рентгенов сама вычисляла скопление и уплотнения легких на изображениях.

- Разработка мобильных приложений. В 7 классе была ярмарка кружков. Там я записалась на ротоботехнику. Несмотря на то, что изначально записалось 40 человек, осталось только 5. Летом мы смогли добраться до республиканского этапа World Robot Olympiad, однако мы взяли 4 место и проиграли. Наступил карантин и  мне хотелось делать что-то новое, поэтому наш учитель предложил заняться разработкой. Я попробовала React Native, но мне не очень понравилось. Я столкнулась с Flatter, который был относительно новым в 2019 году. Он, в свою очередь, мне очень удивил: я стала делать первые приложения. В 2022 году я и мой одноклассник сделали приложение Flaw Track, где пользователь мог закреплять проблемы, связанные с экологией, благоустройством и урбанистикой, на общей карте. Идёте по дороге, столкнулись с чем-то – можете закрепить, а волонтёры могут следить за этим, убирать закрепления в случае исправления. Это был проект в рамках научной работы, презентованный на республиканском конкурсе научных проектов в Казахстане, на который я прошла во второй раз взяв серебро. 

- Работа в образовательных организациях: я работала сперва в нон-профите StemSisters, где разрабатывала веб-сайт, а также в Beyond Curriculum, где писала статьи про научные проекты. Оба этих проекта занимаются распространением бесплатного дополнительного образования. Это был мой community service. 

Также я указывала фотографию и видеосъемку как хобби, чтобы разнообразить свой абитуриентский профиль. Мы с друзьями по моей инициативе каждый год снимали какое нибудь видео и я люблю монтаж и обработку фотографий.

Советы по описанию активностей

Сейчас я помогаю другим поступающим и вижу, что одна из самых популярных ошибок – недостаточно хорошее расписание Positions. Эта секция – огромная возможность расписать всё, что вы делали в проекте. Developer, Founder, Researcher – недостаточно описательно и широко: будет сложно понять, что конкретно вы имеете в виду. Мы предполагаем, что человек, читающий заявку, уже и так много знает, но на самом деле, особенно если вы международный абитуриент, всё крайне контекстуально и зависит от культуры языка, в том числе. 

Например, олимпиады в США не так распространены, как в СНГ. Следовательно, говоря об олимпиадах, я должна описывать процесс подготовки, а также изученные мной разделы. Сверхспособность олимпиадника – умение обучаться и глубоко погружаться. 

Можно и нужно расписывать всё должным образом. Да, людям из STEM может быть трудно артикулировать то, что они делали. Для этого нужно детально вспомнить активности и расписать каждую обязанность в конкретике. 

Занимались волонтёрством? Это здорово, но не совсем очевидно, какими именно моментами вы занимались. Сегодня мы уже не делим профессии на чёткие роли, как это было 50 лет назад: «Я инженер», «Я повар». Теперь границы обязанностей  и навыков нечёткие и определяются каждым человеком самостоятельно. Position и Description могут показывать рост, если вы, например, были менеджером, а потом стали кем-то хэдом. Если начинали как стажёр, а потом стали полноправным членом команды, это умение расти и улучшаться может стать существенным преимуществом.

В названии организации обязательно пишите название проекта, даже если это что-то неизвестное или то, что вы сделали сами. Если это исследование, напишите его название. Не упускайте возможности максимально раскрыть тему.

В описании активностей используйте каждый символ настолько мудро, насколько возможно. Пишите общепринятые аббревиатуры(characters -> chr., and -> &), избегайте местоимений начиная описания с глагола. Некоторые советуют использовать глаголы в Present Simple, но мне кажется в таком случае описание нечитабельно, лучше Past Simple. Что можно посчитать – считайте; указывайте числа. Research paper? Считайте слова. IT проект? Указывайте использованные технологии. Олимпиады? Указывайте разделы, которые вы изучали, преподавали. 

Например, «Я обучил 15 студентов биологии». За полгода невозможно обучить биологии: это слишком обширно. Будьте конкретны и разумны. Это всё равно что писать о своём лидерстве как просто «researcher», в то время как можно раскрыть это более выгодным образом, рассказав о себе как о «statistician», «interviewer».

Совет по указанию летних программ

Награды

В плане наград у меня была привилегия: мне было о чём писать.

  1. World Robot Olympiad Finalist, Future Innovators Category, 360+ Teams, 73 Nations in Germany

    1. Grade 10-11

    2. Levels of recognition: school, regional, national, international

  2. Gold, Youth International Science Fair, Open Category (300 teams, 21 nations) — Indonesia

    1. Grade 10

    2. Levels of recognition: international

  3. 1st place at KazNAS Conference(4 countries, 100+ part.),Technology Section, 4-year InEU scholarship

    1. Grade 9

    2. Levels of recognition: national, international

  4. Two times Silver Medalist, "Daryn" National Science Fair Competition in ICT section, ranked 4th/450

    1. Grade 9,10

    2. Levels of recognition: school, regional, national

  5. 1st in Math, Vernadsky's Youth Readings, "Best Report" Nominee(2000 applicants, 8 nations) — Moscow

    1. Grade 9

    2. International

Стоит отметить что так написано не с проста и каждое слово было продумана, ведь хотелось дать максимальную информацию о том что представляет каждая награда и уровень отбора. 

Порядок тоже важен, как и в активностях самое значимое в начале.

Также, награды должны быть с каждого класса чтобы комиссия понимала что вы участвовали в конкурсах не только ради поступления в последний год учебы, а что это было частью вашей жизни.

Дополнительная информация

В секции Additional Information я объяснила конкурс World Robot Olympiad и Rehabis, презентованный там проект из активностей. У меня не хватило места в 150 символах, поэтому я расписала больше: каким образом мы создали проект, что это решало, с кем мы коллаборировали, какие технологии использовали, сколько пациентов участвовало на стадиях тестирования, как использовали voice activated software. Также подробнее рассказала о дополнительных наградах:

  • Technovation (¼ финалист)

  • 1st place at “Nauryz meetings” Biomedicine Science Fair 2023

  • Различные хакатоны: их названия, моя роль, сколько было выиграно денег

  • 2nd Place in European Science Projects Competition “The Big Progress”, ICT Section

Расписала проекты которые нигде не упоминались, а именно:

  • Мобильное приложение с дополненной реальностью, распознающее дорожные знаки и помогающее учить их в формате игры

  • Платформа “Swapper” на Flutter для обмена материальными благами и предотвращения перепроизводства

Также рассказала о дополнительных активностей: участие в областных математических боях, создала два школьных клуба (“Outloud!” English Speaking Club, Project Hub – School Club for Creating Science Projects). 

В дополнение упомянула увлечение графическим дизайнам, а также моё медиа-присутствие, приложив ссылки на статьи, мои работы. 

Также я сделал секцию «Publications & Current Pursuits», где я приложила ссылку на публикацию по интеграции аутизма.

Я проходила на республиканский этап президентской олимпиады в Казахстане для одиннадцатиклассников-двенадцатиклассников. Она проходила по 4 предметам: химия, биология, физика, математика. Во время подачи я прошла с областного на республиканский этап.

Почему Brown

Выбор университета на Early Decision был довольно сложной частью моего поступления. Мне требовался полный пакет финансирования, что сократило список университов до 100. Я старалась систематизировать список по критериям, организуя свою работу через таблицы в Notion. Решающими факторами для меня были: – Насколько сильные Neuroscience программы? Выяснилось, что Harvard и Brown были в этом лучшими.

  • Open Curriculum. Мне очень хочется изучать также Computer Science и экономику, поэтому эта модель хорошо подходила мои нужды.

  • Расположение на East Coast. Мне хотелось быть ближе к Бостону и Нью-Йорку. Brown находится в Providence, штат Rhode Island, в 2 часах езды от этих городов.

Кампус Brown University

Рекомендательные письма

Brown обязывает приложить два рекомендательных письма и также может принять 4 дополнительных. Я загрузила рекомендательные письма от:

  • Директора

  • Учительницы по информатике

  • Учителя по биологии

  • Учительницы по английскому языку

  • PhD-наставницы из UPenn (Lumiere)

Я подошла к этому стратегически. Я не хотела, чтобы мои рекомендатели говорили об одном и том же или же были без истории. Они должны были раскрыть разные части меня как абитуриента. Я сделала переход между специальностями, что было необычной ситуацией. Это можно было воспринять как непостоянство, а можно как: «Вау, она не побоялась!» И я очень хотела на этом сыграть. Когда преподавательница по информатике рассказывала, как мы работали, она отметила способность к долгосрочной работе и умение программировать на разных языках; преподаватель по биологии рассказывала, как я адаптировалась в класс именно в плане изучения биологии – как мне было непросто и как я навёрстывала сложный материал. Преподавательницу по английскому же я попросила рассказать, как я часто пропускала уроки из-за внеклассной деятельностей, но, несмотря на это, ей было приятно со мной на уроках: она представила меня как человека, упомянув мою любовь к видеосъёмке.

Также я просила написать рекомендательное письмо PhD ментора из UPenn. Я не знаю, о чём она писала: я не давала ей brag sheet. Могу только думать что что-то хорошее, ее удивляла моя осведомленность о мигренях и нейробиологии, особенно когда она узнала что в Казахстане нет такой специальности. В США первый факультет Neuroscience был основан в 1964 году.

Благодаря нашему профориентатору, у нас в школе была акция: если уверенно презентуешь себя в плане поступления, имея чёткие цели и стратегию, то можно было организовать то, что рекомендательное письмо написал бы директор. Собственно, со мной так и получилось. Он писал глобально, про вклад в школу, разнообразие активностей, национальную сборную по робототехнике в Казахстане. 

Таким образом, всё нужно планировать стратегически: вещи должны согласовываться, а не противоречить друг другу. Активности, награды, эссе – всё связано с тем, чтобы дополнять  друг друга и снова и снова подтверждать.

Видео-представление

У Brown нет интервью, нужно загрузить видео-представление. Однако я не стала снимать отдельное видео: я просто откопала видео из прошлого. К счастью, я снимаю что-нибудь почти каждый день. Центральной темой моего ролика стали шляпы. Я очень люблю шляпы, и они стали фигурой повествования в видео. Разные шляпы в течение дня указывали на разные обстановки и части меня; с переменой локаций менялись шляпы; они также указывали и на работы, и на проекты… Я живу в Павлодаре, но мои родители в Астане: я часто в дороге. И шляпы сыграли абстрактную роль, сделав видео артистичным, творческим и креативным.

Английский язык

Я не ходила ни к каким репетиторам. С английским у меня было не очень до 9 класса. Но на карантине я начала смотреть видео на YouTube. У меня в детстве не было телеканалов, но был YouTube, любовь к которому у меня сложилась очень личная. Поэтому во время карантина я решила попробовать смотреть видео и сериалы на английском. Было сложно. Но контент был интересным – факты, лекции – так что я продолжала смотреть, хоть и не понимая большинство сказанного. Это оказалось трансформационным опытом.

У меня был B2. Пробить потолок сложно. Самый эффективный способ – comprehensive input, погружение через контент: я открыла это на опыте, но затем прочла статьи и убедилась в правильности и эффективности метода. Таким образом можно учиться языку как ребёнок. Мы думаем, что погрузиться в языковую среду дело дорогое, но на самом деле это можно делать онлайн: через интересный контент. Конечно, не нужно тупо смотреть что-то. Необходимо записывать каждое слово. Я скачала Chrome Extension «VimBox», выделяла и переводила слова. Сериалы в этом плане довольно эффективны, так как лексика в них ограничена, используется каждую серию, поэтому усваивается надёжнее. Подкасты, влоги, книги… Всё, что искренне интересно, нужно делать на английском, и тогда всё станет хорошо.

Важность эссе

Вся заявка про умение коммуницировать: вы буквально общаетесь с человеком с другого материка с другим набором культурных кодов и ассоциаций, поэтому спрашивайте себя насколько ваша позиция понятна и распространена. Необходимо объяснять мотивацию за вашими действиями, а не сами действия. В моем случае каждая моими мотивами в преследовании своих интересов были следующие вещи:

  1. Деконструирование и постоянное желание увидеть что находиться за экраном, приложением, новостными заголовками, капотом, словами людей. Это я поняла, когда просматривала лекции по феноменологии и природу знаний.

  2. Cократовское исследование, то есть постоянно спрашивать: “Почему?”, чтобы не произошло. Эта привычка которую я развила с детства, но на этом не заканчивается научный прогресс. Ведь после того как вы спросили почему, следующим шагом следует построение гипотезы.

  3. Искусство и фотография. Я писала про то, что как хорошая картина, так и картина мира объединены тем, что при каждом новом просмотре, вы видите что-то новое. Так и с объективом камеры: увеличивая, вы видите не то же самое что когда отдаляетесь, хотя эта все та же точка. Таким образом, я объяснила почему хочу учиться по модели Open Curriculum.

Из-за того, что все университеты невероятно competitive, крутые активности и академические достижения не совсем достаточны. Но нужно не просто найти свою уникальность и показать её.

Что делает хорошую заявку хорошей? Зачем приёмным комиссиям столько эссе? Для того, чтобы проверить навык письма. Любое письмо – прямое отражение твоего умения мыслить. Приёмной комиссии нужно максимальное количество критериев, чтобы понять, что ты одарённый.

  • Who is this person?

  • Will this person contribute something of value to our campus?

  • Can this person write?

Есть стандартизированные тесты, оценки, но зачастую оценки могут быть куплены, а тесты не всегда коррелируют с любопытством и открытостью. IQ недостаточно; необходимы креативность, умение соединять идеи. В эссе международный студент демонстрирует грамотность, необходимую для обучения на чужом языке. Thinking process matters. Если навык мыслить развит, то уже неважно, на какую тему рассуждать. Сам факт этого рассуждения уже говорит об умении мыслить в глобальном, широком смысле.

Хорошей привычкой стало бы писать заметки. Я всю жизнь пишу заметки: у меня накопилось 700 заметок на Айфоне и еще столько же в других приложениях. Всё, что можно записать, лучше записать. Конечно, я не знакю, насколько это про невротизм, но, в любом случае, эту привычку можно создать искусственно: просто нужно держать в голове идею о том, что надо писать. Если пишешь – значит, мыслишь. Если весь день не мыслишь – значит, ни о чём серьёзно не думал. У меня всегда есть заметки на любую тему. Когда я писала эссе, в первую очередь полезла в заметки. Кстати, ничего полезного там не оказалось… Но сам факт этих заметок даёт ценность.

Value comes in REwriting. Главный навык в написании эссе – их переписывание. Первое эссе всегда получается тупым. Ценность в том, что ты переписываешь, исправляешь то, что кажется не очень. Эссе необходимо перечитывать. В моменте оно может казаться крутым, но потом понимаешь, что это кринж. 

С другой стороны, переписывание эссе важно с технической и грамматической стороны.

Резюме

Если есть возможность, нужно загрузить резюме. Это некий собирательный образ абитуриентских целей, миссии. Оно начинается с краткого описания самого себя и направленностей («Highly motivated student interested in…»), содержит контакты, образовательный опыт, профессиональные навыки, награды, языки, волонтёрство, исследовательский опыт, а также работу. Я упомянула тем, что занималась фотографией, а также чинила ноутбуки летом, проходила стажировки в сфере IT, образовательных компаниях. Указала сертификаты курсов, включая и оффлайн, и онлайн. Я также упомянула хобби, среди которых были фотография, кино, укулеле и speed cubing.

Совет поступающим

Stay consistent and motivated.

Очевидно, что образование нужно. Кому не хочется учиться заграницей? Меня не привлекала перспектива обучения в Казахстане. Даже в самом лучшем и прогрессивном университете я не чувствовала бы себя счастливой, мои идеи вряд ли бы нашли воплощение. Общаясь с их студентами, меня не покидало чувство, что у них было бы больше потенциала в другом месте. И идея угасание потенциала меня убивает.

Вместо того, чтобы мотивировать себя необходимостью подговтоки, я спрашивала каждый раз один и тот же вопрос ответ на который меня пугал: Если не это, то какая есть альтернатива? Возможно и вас будет мотивировать не возможные перспективы, а альтернативная реальность где вы не поступили.

Если у вас есть какие-то вопросы можете писать мне в Instagram или Telegram: @aida_undercover. При этом хотелось бы напомнить несколько правил обращения:

  1. Не стоит начинать сообщение с “Можно задать вопрос?”, так как раскрывая свои контактные данные, я уже даю согласие на это.

  2. Не спрашивайте stats, активитис и информацию, которая есть в данном посте

  3. Не забудьте загуглить то, что вы собираетесь спросить: вероятно, ответ есть и там.

Borderless logo

Borderless makes Studying Abroad a reality for every student, no matter where they come from.

Applying to College? Contact us to get help ->

😉

Aida
from Kazakhstan 🇰🇿

Duration of Study

сент. 2024 г. — май 2028 г.

Bachelor

Neuroscience

Learn more ->
Brown University

Brown University

Providence, US🇺🇸

Read more ->

✍️ Interview by

interviewer image

Lera from Russia 🇷🇺

Gap year student captivated by human rights

Learn more ->
  1. 🇸🇸

    Jiing

    3 months ago

    Congratulations on your acceptance aida.abk to prestigious Brown. I felt inspired by the time I finished reading your college application journey especially on the side of Honors. Initially I had no clear idea of how to precisely describe an award in the honors section but I never have a glimpse understand. Thanks for sharing your journey as it is and will be helpful for many as aspiring international applications. Congratulations once more 🎉.

      Whatsapp